McPlaci English - May Day - Maypole Dancing

Significado del May Day

May Day hace referencia al primer día del mes de mayo, aunque no todos los 1º de mayo son «bank holidays» es decir, festivos. Solo son festivos cuando el día cae en lunes. Originalmente, estos ritos podían tener por objeto asegurar la fertilidad de los cultivos y también, del ganado y los seres humanos. En la mayoría de los casos esta importancia se ha ido perdiendo gradualmente, de modo que las celebraciones han sobrevivido en gran medida como fiestas populares.

Origenes del May Day

Esta fiesta se celebra desde hace más de 2000 años. El origen de esta celebración lo encontramos en el pueblo celta, ya que conmemoraba el regreso del verano por aquella época. Otras teorías hablan de que probablemente se originó en antiguos rituales agrícolas. Por otro lado, los griegos y romanos también celebraron dichos festivales. Estos últimos dedicaban el día a la diosa Flora. Para ello, cortaban un gran tronco y lo decoraban con flores silvestres, ramas verdes y cintas.

Entre los siglos XVI y XVII, se extendió la tradición de crear guirnaldas de flores y hojas, una verdadera obra de arte natural. A finales del siglo XVIII, comienzan las primeras competiciones de guirnaldas, se llevaban puestas alrededor del cuerpo como un disfraz. Como se veía muy poco de la persona disfrazada, se les empezó a llamar Jack in the Green. Hay constancia en 1889 de una procesión en la ciudad de Hastings, que perdura en la actualidad. En el Reino Unido, es tradicional bailar alrededor de un árbol o poste de mayo el famoso baile de las cintas «Maypole dancing«.

McPlaci English - May Day - Jack in the Green

May Day en Reino Unido actualmente

El «May Day» celebra la llegada del verano, concretamente el buen tiempo, lo que, en el Reino Unido, siempre es buen motivo de festejo. El «May Day» no se celebra en todo el país, es una fiesta que tiene lugar en pequeños pueblos y ciudades. Es una ocasión muy especial para dejarte llevar por la cultura británica. Aunque cada festival es diferente, lo típico es reunirse en un punto del pueblo decorado con postes llenos de guirnaldas de colores y flores.

Otro ritual importante es la coronación de la Reina de Mayo «May Queen», que suele ser elegida entre las niñas de la población. Son habituales los desfiles de gente disfrazada de Jack in the Green y la danza Morris, donde se baila con espadas, pañuelos y palos.

En el condado de Cornwall, se celebra el «Obby Oss Festival», donde varias personas se disfrazan de caballo. Existen dos caballos; el «Old Oss», decorado de rojo y blanco y el «Blue Ribbon Oss», de azul y blanco. Cada uno tiene sus seguidores y la gente se viste de los colores del que apoyan. Es una celebración algo diferente del May Day que también tiene lugar en Minehead (Somerset) y en Combe Martin (Devon).

McPlaci English - May Day - Jack in the Green

Otras celebraciones

Una de las más emblemáticas es la de Oxford. A las 6:00 de la mañana, en Magdalen Bridge, el coro de la universidad canta los tradicionales madrigales desde una azotea. Una de las costumbres más temerarias y recientes, es la de tirarse desde el puente al río Cherwell. Seguidamente, sobre las 10:00, el museo Ashmolean, sirve un desayuno típico inglés en la terraza mientras que se disfruta de un espectáculo de danza Morris.

Existen otros festivales en Rochester «Sweeps Festival«, Berwick-Upon-Tweed «Riding of the Bounds«, Kingsbury Episcopi «May Day Festival«, y en Edimburgo «Beltane Fire Festival«, entre otros.

Supersticiones

Existen muchas supersticiones asociadas con el Día de Mayo. Entre otras, la creencia de que lavar la cara con rocío en la mañana del 1 de mayo embellecería la piel. Los puritanos de Nueva Inglaterra consideraban las celebraciones del May Day licenciosas y paganas. Por ese motivo, se prohibieron y la fiesta nunca se convirtió en una parte importante de la cultura americana.

Esperamos que te haya gustado el contenido de este post y sigas visitándonos para saber más sobre las tradiciones del Reino Unido y del idioma inglés.

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